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잠잠했던 비염인데 알레르기가 다시 들끓어 올랐다. 가려운 눈을 비비니 열이 나고, 흐르는 콧물을 연신 닦아내느라 코밑이 허는 지경에 이르렀다. 계절이 바뀌거나 기온차가 갑자기 커질 때면 으레 겪는 통과의례 같은 현상이다. 하늘이 높아졌고, 내가 사는 동네 근처 안양천의 코스모스들은 자신들이 안양천의 주인인 것 마냥 자리를 잡고 한껏 자태를 뽐내고 있다. 옷장을 열어 연분홍 가디건을 꺼내 긴긴 여름 내내 고단했던 시간들을 가만히 덮는다. 사뭇 다른 날씨 덕에 자연스레 달력을 보게 된다. 달력을 한 장 더 넘길  때가 되었고, 그렇게 한 장을 넘겨보니 1의 자릿수를 벗어난 10의 자리 숫자의 시간이 시작되었다. 10월. 코 끝을 간지럽히는 비염과 함께 한 해의 2/3가 지났음을 알려준다.


내년이면 대학교 4학년이다. 대학생이라는 타이틀을 벗기에 앞서 주위 친구들은 취업에 필요한 조건을 갖추기 위해 저마다의 자리에서 저마다의 방법으로 스펙을 쌓느라 바쁘다. 많은 친구들이 등 떠밀려 사회에 나오긴 했으나 아직 준비를 채 끝마치지 못해 취업의 문 앞에서 전력투구하는 모습을 볼 수 있다. 나 역시 졸업을 앞두고 마치 고등학교 3학년 수험생 때 수능을 코앞에 두고 전전긍긍했던 그 시절의 압박감과 같은 비슷한 긴장감에 휩싸여있다. 그러다 문득, '내가 천국 가는 날짜를 안다면 하루하루를 어떻게 살아갈까?'라는 생각을 하게 되었다. 미리 알 수만 있다면 아마도 나는 그때에 맞춰 계획을 세우고 그 계획 안에서 하루하루를 의미 있게 살아갈 것이다. 하지만, 지금의 나는 이 세상 떠날 때에 가지고 갈 수 없는, 돈, 명예 같은 것들에만 너무 목을 매고 있어 정작 중요한 것을 잊고 살아가고 있었다. 과연 나는, 주님이 부르시는 그때에 준비가 되어 믿음의 선조 아브라함처럼, 야곱처럼, 사무엘처럼, 이사야처럼 "내가 여기 있나이다"라고 즉각적으로 응답할 수 있을까 라는 생각이 들었다. 슬프게도 이러한 의문에 '그렇다'는 답이 당장 나오지 않았다. 자신이 없었기 때문이다.


평강제일교회 설립자이자 구속사시리즈 저자이신 박윤식 원로목사님은 저자 서문 마지막에 항상 "천국 가는 나그네길에서"라는 어구를 넣으셨다. "우리의 인생은 길어야 7-80년이다, 그 나라 갈 때는 아무것도 가져가지 못한다, 이 세상은 그저 잠시 들렸다가는 여정이고 이 세상에 살아가는 우리는 나그네이다"라는 말씀을 귀에 딱지가 앉을 정도로 들었던 것 같다. 하지만 보고 들으면서도 나는 그저 천국을 머나먼 남의 일처럼 여기곤 했다. 헵시바에 해외에서 온 새친구가 있었다. 해외 지교회를 다닌 것도 아니고 그저 우리 교회에 처음 발을 내디뎠을 뿐인 그 친구는 "평강제일교회에서 이런 말씀을 받고 자란 너희는 정말 행복자야."라고 말했고 너무나도 안일하게 살아왔던 내 삶에 큰 충격을 주었다. '귀한 말씀을 받고도 나는 더 깨어 살지 못하고 그저 반복되는 일상 속에서 말씀 받은 사람이라고 하기엔 남들과 조금도 다를 바 없는 모습으로 똑같이 살아가고 있었구나'라는 큰 깨달음을 얻게 되었다.


한 해가 마무리되고 새로운 한 해를 맞이하기에 앞서 연말정산을 하고, 대학교 4년의 생활을 마무리하고 사회에 진출하기에 앞서 여러 가지의 스펙을 쌓는다. 이렇듯 천국 가는 여정에도 준비가 필요하다. 아무런 생각 없이 살다가는 생명책에 내 이름이 기록되지도, 마지막 나팔 불 때 내 이름이 불리지도 않을 것이다. 10월, 가을 곡식이 익어가 점점 고개를 숙이고 있다. 나의 삶도 하루하루 지날 때마다, 아버지 곁으로 한 걸음 한 걸음 가까워지고 있다. 마지막 추수 때에 "거둘 때가 이르러 땅에 곡식이 다 익었음이로다"(계14:13-20)라는 음성에 '익은 곡식 거둘 자가 없는 이때에 누가 가서 거둘까, 내가 어찌 게을러서 앉아 있을까 어서 가자 밭으로! 보내주소서! 제단 숯불 내 입술에 대니 어찌 주저할까 주여 나를 보내주소서!' 찬송가 271장의 가사처럼 대답할 수 있는 내가 되기를, 내 주변의 사랑하는 사람들이 되기를, 이것이 하나님께서 작정하셔서 부르신 사람들 모두의 대답이 되기를 간절히 소망한다.



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이 세 가지 물건들은 사람의 손안에 쏙 들어오게 디자인되었습니다. 첫 번째는 호모 에렉투스가 100만 년 넘게 사용했다고 알려진 손도끼입니다. 그 이전 원시인류의 최첨단 도구는 돌망치였지만 호모 에렉투스에 이르러 발명된 ...

 
2015-08-01 433
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2015-10-03 430
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#150. 부끄럽지 않은 등재 file

어느 날 갑자기 영문 이메일이 한 통 도착했다. 'Congratulations on Your Acceptance into Who's Who in the World' 발신자를 확인해보니 ‘마르퀴즈 후즈 후’라는 곳인데, 나를 2018년도 인명사전에 등재하고자 노미네이트 했고 인명사전에 올리기 전...

 
2018-02-14 429
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#72. 수련회의 추억 _ 박승현 file

요즘은 놀 거리, 볼거리가 많아졌지만, 80년대만 하더라도 수련회(성경학교)는 일 년 내내 기다리는 행사 중 하나였다. “즐거운 여름학교, 하나님의 집~ 아~아~아 진리의 성경 말씀, 배우러 가자“를 외치며 말죽거리(지금의 양재)에서 78-1번 ...

 
2016-07-24 420
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#120. 아직도 꿈이 뭐냐고 묻는 당신에게 _ 강명선 file

최근 들어 가장 당황했던 순간이었다. 남편이 나에게 너는 꿈이 뭐냐고 물었다. 20대 초반에 만나 연애하고 결혼한 기간이 20년이 넘은 시점에 그런 질문을 하다니. 그는 내 꿈이 궁금해서 물어본 건 아니었다. 그저 자신의 새로운 꿈을 자랑...

 
2017-07-05 418
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#126. 고등부 교사 총무를 마치며 file

지난 8월 13일에 고등부 교사 총회가 열렸다. 1년 임기의 새로운 교사 총무를 선출하였다. 고등부는 고3 이전에 학생 임원 활동을 마무리하고 수험생 모드로 들어가기 때문에 교사 총무의 임기도 학생의 그것과 주기를 같이 한다. 임기를 마치면서 그 동...

 
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“2018년은 별로예요. 왜냐하면 18이 있잖아요.” 새 해 첫 어린이예배에 참가한 꼬마가 선생님에게 한 말이었다. 지나가다가 나도 모르게 웃었다. 그럴 수 있겠다. 다른 사람들도 올 한해 안 좋은 일이 생기면 다들 같은 핑계를 대겠구나. 나 역시 17이...

 
2018-01-30 414
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한국의 독특한 교육열과 입시문화, 개인적으로 참 마음에 들지 않는 속성들이지만, 한편으로는 천국 입시의 아주 확실한 샘플이기도 하다. 강사의 입장에서 보면 이를 더욱 확실히 느낄 수 있으니, 이 글을 작성하는 '수능 D-30'의 시점에서 이에 대해 ...

 
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수많은 의미를 갖고 있는 우리의 하루하루 삶과 인생에 저는 "길"이라는 의미를 부여하고자 합니다. 어떤 이들에게는 참으로 쉬운, 혹자들에게는 어렵고 길게 느껴지는 그 길을 우리는 어떻게 걸어가고 있을까요? 인생을 논하기에 아직은 어린 ...

 
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5월입니다. 영어 이름인 ‘May’는 로마 신화에 나오는 농부의 수호신, 봄과 성장의 신, 모든 식물의 성장을 담당하는 여신 마이아(Maia)의 이름에서 유래되었다고 합니다. 피천득은 ‘5월은 금방 찬물로 세수를 한 스물한 살 청신한 얼굴’이라고 했습니다. 괴...

 
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2017-04-11 406
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#44. 작심삼일(作心三日) _ 박승현 file

#2016년 새해가 밝았다. 지난해를 되돌아보며 자책도 하고, 2016년의 더 나은 삶을 위한 새로운 다짐을 하기도 한다. 교육생들의 다짐은 대개 이런 것들이다. - 금연. 사랑하는 가족을 위한 최고의 선물. - 王(왕) 복근 만들기. 몸은 40이지만 마음...

 
2016-01-03 406
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새해가 되면 가장 먼저 새로운 달력을 벽에 걸고 희망에 부풀어 오른다. 2015년 새 달력을 벽에 걸고 설레던 것이 불과 엊그제 같은데, 어느덧 올해의 달력도 12월 마지막 한 장 밖에는 남지 않았다. 한 해를 보내며 아쉬움을 느끼는 것은 모두 마찬가지인...

 
2015-12-12 405
60

#104. 하나님의 계획을 기대하는 사람 _ 박남선 file

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2017-03-15 402
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#26. 광복 70년, 70년만의 해방 _ 홍봉준 file

유독 우리에게 친숙한 '70'이라는 숫자가 눈에 들어오는 광복절이다. 정부는 하루 전날을 임시 공휴일로까지 지정하며 광복의 의미를 되새기고 국가적인 도약의 계기로 삼고자 총력을 기울이고 있다. 이는 광복 후 걸어온 70년의 발자취가 세계사에서 유...

 
2015-08-15 401
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#96. 유난스런 고민 끝내고 오로지 전진만 _ 정유진 file

처음 무언가를 시작할 때면 항상 두려움 반 설렘 반입니다. ‘처음’이라는 그 공간만큼 무한한 가능성이 압축된 곳이 또 있을까싶습니다. 시작할 때의 포부와 앞날을 기대하는 마음, 잘 해보겠다는 다짐과 단단한 의지가 담긴 초심만으로 훗날 ...

 
2017-01-21 399
57

#98. 소통하는 삶 _ 김신웅 file

2017년, 한 해를 새롭게 맞이했다. 회사에서는 올해도 어김없이 조직문화 개선을 위해, 직원들의 이야기를 듣고자 익명 게시판을 오픈했다. 한두 사람 용기 내서 말을 꺼내 놓더니, 이제는 제법 탄력이 붙어 거침이 없다. 내용을 읽어보니, 올해는...

 
2017-02-02 397
56

#86. 에노스, 너무나 에노스적인 _ 하찬영 file

‘그렇다고 그가 수천억 대의 자산가가 되고 싶어 하거나 세상을 더 아름답게 바꿀 혁명적인 무엇을 바라는 것은 아니었다. 그는 그렇게 돈에 눈이 먼 탐욕스런 인간은 아니며 세상을 아름답게 바꾸고자 하는 위대한 혁명가는 더더욱 아니다. 이래저...

 
2016-11-08 397
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