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본격적인 신앙생활을 한지 만 10년이 되었다. 이 본격적인이란 말은 교회에 나와서 성경을 공부하고 교회의 기관에 등록하여 봉사하면서 정기적인 주일성수와 십일조를 드린 신앙생활의 기간이며, 자녀를 신앙으로 양육하기로 작정하고 신앙전수를 시도한 기간이라 해석할 수 있다. 본격적이기 전에도 예배드린다며 교회 나와서 마당만 밟고 다닌 10년이 더 있다. 아무튼, 그 본격적인 10년의 신앙생활 동안 무엇이 변했는지? 무엇이 달라졌는지? 또는 무엇이 다른가?’에 대한 생각을 요즘 계속 하는 것 같다. 물론 오류동 일대의 강산(지형)이 변하고 내 몸무게도 변하고 내 체력도 변했다. 그런데 내 경제상황이나 가족환경이나 나의 지능이나 성격은 큰 변화가 없는 것 같다. 그렇다면 내가 투자한 본격적 신앙생활 10년의 결과물은 뭘까?

 

내가 이런 생각을 하고 있을 때, 나와 가까운 교회 후배가 믿음이 생기지 않는 않는다며 고민을 전했다. 신앙생활 3년차 되는 후배인데, 한 번은 교회에서 모범이 되는 사람을 추천해달라는 말을 해서 나를 당혹하게 만들었다. 교회에 타의 모범이 되는 훌륭한 성도가 널리고 널려야 하는데, 딱히 그 후배에게 추천할 사람이 많지 않았다. “... 완전한 사람은 없어. 교회는 다 더러운 사람들이 때 벗기러 오는 목욕탕이이야. 조금 더럽나 많이 더럽나 물에 담그면 때는 다 나와. 그러니까 사람 보지 말고 성경 말씀을 공부해라.” 후배는 끝없는 배움에도 또 지식이 있어도 배려가 없는 사람들의 모습에 지쳐가고 상처를 입었다. 아무리 설명해도 믿음을 눈에 보이는 것처럼 찾는 후배를 보며, 또 자신의 믿음을 지키려 점점 강해져가는 분들을 보며, 내 마음도 같이 쓰라렸다. 우리가 다 이 모양이구나.

 

그렇다면 무엇이 다른가? 무엇이 세상과 달라서 우리는 서로 아등바등 하면서 같은 장소에 모이는 걸까? 우리는 이곳에서 왜 기도하고 예배드리고 사랑하고 싸우고 용서하는 걸까?

 

교회가 광야라고 하더니... 광야기간 동안 하늘에서 내리는 만나를 통해서 먹을 걸로는 다투지 않았던 것처럼, 교회에도 말씀이 부족해서 다투는 모양은 한 번도 못 봤다. 다들 같은 길을 걸어가면서, 그 길에 대해 불평하고 의심하고 있었다. 이 길을 걷기로 작정을 하고 나섰는데 이 길을 완주해서 가나안에 들어가려면, ‘믿음이라는 게 절실했다. 3년 차 후배에게 미안하지만, 10차 신앙 선배인 나도 믿음이 간절하다. 나이 든다고 생기는 게 믿음이 아니다 보니, 믿음 앞에 신앙의 연조는 의미가 없다. 늘 오늘의 믿음을 구할 뿐이다.

 

교회에 다니고 나서 나는 많이 약해졌다. 내가 알던 것을 다 확신할 수 없고, 내가 살던 방식대로 해도 안 되고, 딱 보면 견적이 나오는 사람도 내 견적과 다르게 행동할 수 있고, 내 취향이 아닌 사람들과도 참고 같이 가야한다. 그래서 늘 묻는다. 하나님 이 길 맞아요? 신앙세계의 전문용어 중에 하나가 인도이다. 교회 처음 나왔을 때 날 보고 맨 날 승리하라고 하는 사람들의 용어만큼이나 인도라는 용어가 낯설었다. 이제는 나에게도 절실한 용어이다. 이 길을 가는 동안 믿음을 지키기 위한 전쟁이 계속 있을 것이고, 또 지도에도 없는 나라에 도착하기까지는 그분의 인도가 필요하다.

 

무엇이 다른가에 대한 고찰이란 제목은 거창했지만 답은 아직도 찾고 있는 중이다. 지금 깨달은 것만 적어 보자면 인생의 목적지가 다르고, 그래서 가는 길이 다르고, 또 의지하는 분이 다르고, 필요한 것이 다르다는 정도.

 

! 무엇보다도 지도자가 다르다. 다름에 대한 생각을 계속 하던 중에 원로 목사님의 설교를 다시 읽게 되었다. 내 마음에 기쁨을 준 한 말씀으로, 다름에 대한 고찰을 마친다.

 

17:8 인자가 올 때에 이 세상에서 믿음을 보겠느냐? 그랬습니다. 이 말씀이 안 맞아요?
그러니깐 평강제일교회 전체 성도를 위해서 땀 흘리고 눈물 흘리고 기도하는 이유는 끝 날에 믿음 없는 세상에서 믿음 있는 하나님이 기뻐하시는 성도가 되어야하기 때문이에요.”



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