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2017.08.16


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죄를 짓고 붙잡혀 왕이 내리는 처벌을 받을 운명에 처한 죄수가 있었습니다. 이 죄수는 자신을 죽이지 않고 살려주면 1년 안에 왕이 아끼는 말에게 노래를 가르치겠다는 약속으로 왕을 설득해 목숨을 건졌습니다. 이 이야기를 들은 또 다른 죄수는 평생 걸려도 말에게 인간의 노래를 가르칠 수 없을 텐데 도대체 왜 그런 간청을 했느냐며 비웃습니다. 그러자 목숨을 1년 더 부지한 죄수는 이렇게 말했습니다. “상관없소. 어차피 원래 죽었을 운명인데, 어쨌든 이제 1년을 더 살 수 있게 됐잖소? 1년이면 수많은 일이 일어날 수 있소. 왕이 죽을 수도 있고, 말이 죽을 수도 있고, 아니면 내가 죽을 수도 있는 일이오. 혹시 누가 아오? 말이 정말 노래를 할 수 있을지.”


 “시간이 흐르면서 두려움이 점차 사라졌다고 할까요? 어느덧 그러려니 해요.” “북한이 실제로 남한을 공격하거나 전쟁을 일으키진 않을 거예요. 한국이 경제적으로나 군사적으로 북한보다 앞서 있으니까요.” “남한이 북한보다 GDP가 20배나 높다는데, 저희는 북한을 먹여 살리는 데 우리 세금을 쏟아붓는 게 싫은 거죠.” (…) 하마스가 로켓포를 발사하면 이스라엘에서는 대피하라는 사이렌이 울립니다. 저는 비슷한 상황이 펼쳐지리라 생각하며 (한국에서 묵었던) 호텔 안에 방공호로 가라는 안내 방송을 기다렸습니다. 하지만 사이렌은 울리지 않았습니다. 아무 일도 없었습니다. 호텔 조식 뷔페 식당은 가득 찼습니다. ‘북한이 또 미사일 쐈대요? 에효, 정신 나간 녀석들한테는 신경 끄셔도 돼요. 그나저나 그 앞에 있는 김치 좀 주시겠어요?’ 한국인들은 대략 이 정도로 반응하는 것 같았습니다. 레바논 내전이 한창일 때, 제가 있던 당시 저녁 식사에 손님을 초대한 베이루트 시민은 손님들에게 이렇게 말했습니다. “지금 그냥 식사를 하시겠어요? 아니면 교전이 끝났다는 방송이 나올 때까지 기다리실래요?”  뉴욕타임스 토마스 프리드먼의  인터뷰 및 칼럼입니다.



중국과 한국이 정작 가장 두려워하는 상황은, 북한이 경제 제재에 가로막혀 경제가 붕괴돼 정권도 끝장이 나거나 미국이 군사적으로 북한을 파괴하려 드는 상황을 더 두려워합니다. 한·중 양국은 물론 미국도 자칫 북한의 핵 보유 사실을 인정할지 모른다는 위험 때문에 협상 테이블에 앉는 것도 부담스럽습니다. 게다가 김정은이 협상을 하더라도 전 재산 같은 핵을 포기할 수 있는 약속을 지킬지 신뢰도 없는 상황입니다. 그렇다고 계속 이 상황을 마냥 무시하기도, 점점  불가능해지고 있습니다.


도저히 풀 수 없는 문제 앞에서 풀어볼 만한 무언가 나타나기를 기다리고 있는 상황이 우리 앞에 펼쳐지고 있습니다. 전인미답. 내탕고를 열어 보여주며 상황이 안정되기를 막연히 바라고 있는 지도 모르고, 위 예화처럼 막연히 말이 사람의 노래를 불러주기를 기다리고 있는지도 모릅니다. 그렇지만 성도야말로, 이런 상황에서 도우심을 바라며 우리 할 일을 해야 하지 않겠습니까. 사실 말벌도, 홍해가 갈라진 것도, 모 시뮬레이션이나 당시 국제정세 시나리오 분석상 가능한 시나리오는 아니었으니까요.



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