평강에세이

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2015.09.06

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녀석을 발견한 것은 교회 에담 식당 앞 주차장 부근이었다. 감나무 아래를 지나는데 너무나 멀쩡한 모습으로 땅바닥에 굴러떨어져 있던 그 녀석. 그 작고 앙증맞은 녀석을 그냥 두고 갈 수 없어 발걸음을 멈췄다. 자기가 어떤 상황에 처했는지 모르는 그 철없는 녀석이 아직은 깨끗한 얼굴로 나를 바라본다. '어쩌라고. 아... 어쩌라고.' 작은 탄식이 나온다. '어쩌다가 떨어진 거니. 아버지 곁에 딱 붙어 있었어야지.' 그 작고 매끈한 초록 얼굴을 한참 쳐다보았다. 그리고 아직 나무에 바짝 붙어있는 다른 초록 꼬마들에게 눈길을 돌렸다. '너희는 주먹 꽉 쥐고 붙어 있어야 해, 가을이 올 때까지.' 걱정과 두려운 마음을 안고 발걸음을 다시 떼었다. 아무리 안타까워도 마지막 잎새를 그려 준 화가처럼 떨어진 그 녀석을 다시 붙여줄 수는 없는 노릇이다. 나도 바짝 붙어있지 않으면 떨어질 수 있다. 올여름을 잘 버텨야 한다. 나의 여름은 그렇게 작은 긴장으로 시작되었다.

나는 포도나무요 너희는 가지니 저가 내 안에, 내가 저 안에 있으면 이 사람은 과실을 많이 맺나니 나를 떠나서는 너희가 아무 것도 할 수 없음이라 (요15:5)

그리고 이어진 여주 하계 대성회 '황금종을 울려라' 성경퀴즈대회 출전. 구속사 시리즈가 출간된 이후 매번 황금종 대회에 출전했기에 나에게는 익숙한 준비기간이었다. 그런데 정작 내 모습은 왜 이렇게 낯선지. 스스로 신앙의 위기감을 느끼고 있었다. 이번 대회를 통해 다시 바짝 붙어서 살아있는 성도가 되고 싶었다. 이러다가는 내가 그 녀석처럼 굴러떨어질 수도 있으니까. 그래서 출전한 거였는데, 나는 구속사 시리즈 예상 문제지를 앞에 두고 '이런 지엽적인 문제는 안 나와. 이건 전에 나왔던 문제야. 아... 이것까지 다 까먹은 거야?'라며 혼자 분노했다가 투덜거렸다가 책을 덮고 도망가기를 반복하며 동네 카페를 전전했다. 당시 기도제목은 '산 자'로 그 자리에 서는 것이었다. 문제를 몇 번까지 맞추는 것은 중요치 않았다.

그런데 대회 당일, 나는 3번 문제에서 떨어졌다. 이게 웬일인가. 답이 무드셀라와 에녹인데 나는 에녹을 빼먹은 채 당당하게 답안을 들어 올렸다. 그렇게 너무도 빨리 대기석으로 옮겨졌다. 그곳은 부활의 때까지 남아있는, '잠들어있는 자들의 자리'였다. 그곳에서도 문제를 계속 풀었다. 이미 탈락했는데 문제를 왜 푸느냐고 옆에서 한마디씩 거들었다. 그래도 주변에는 나처럼 그 자리에서 같이 문제를 푸는 분들이 제법 있었다. 점점 시간이 지날수록 나는 이곳이 고립된 곳임을 깨달았다. 이상했다. 바로 옆 무대에서 문제를 풀고 있는 살아남은 선수들의 긴장감, 그리고 앞에서 선수들을 응원하는 관중들의 흥겨움 속에서, 우리는 어느 쪽에도 끼지 못하는 '눈에 보이지 않는 잠들어있는 자들'이었다. 대회 중간중간 문제풀이도 있고 축하공연도 있었기에, 패자부활전까지 상당히 오랜 시간을 그곳에서 보냈다. 점점 살고 싶어졌다. 드디어 패자부활전의 문제가 나왔다. 듣는 순간 답을 알았는데 생각이 안 났다. 이런 말도 안 되는 상황이라니. 거긴 내가 결혼한 성전 이름인데. 부활을 향한 초조한 카운트다운 가운데 나는 역대열왕가를 되뇌었다. 그리고 겨우 본래의 자리로 돌아가 산자의 기쁨을 느낄 수 있었다. 이런 게 살아있다는 거구나. 부활보다는 변화가 천 배 좋다. 에녹 문제에서 떨어진 이유가 있었다. 시편의 한 구절이 떠올랐다. 

죽은 자들은 여호와를 찬양하지 못하나니 적막한 데로 내려가는 자들은 아무도 찬양하지 못하리로다. (시 115:17)

여름은 뜨거워야 하고, 땀을 흘려야 하고, 익어야 한다. 초록이 붉음으로 변화할 수 있도록. 그래야 살 수 있다. 땅에 떨어지면 구속사의 진행과 완성과 성취의 순간에 함께 기뻐할 수 없다. 죽은 자가 아닌 산 자로서 여호와를 찬양하라고. 올여름은 나에게 바짝 붙어 있으라고 당부를 하고 떠나간다. 고마워 여름아. 안녕!


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2016-11-27 400
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